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王福重:为什么印度也搞了计划经济

文 |王福重 ☞ 经济学教授

普通的中国人对印度的印象,多来自新闻联播。克什米尔,洪水泛滥,汽车超载,火车出轨,种族仇视,两极分化,不讲卫生。总之,没什么好印象,甚或没印象。尽管印度是中国的近邻,对中国人和中华文化影响深远悠长,比如佛教。另外,印度人不是某些中国人认为的那么笨,相反,非常聪明。和中国四大发明等量齐观的东西,印度发明了二十多项,包括阿拉伯数字。印度本土获得诺贝尔奖的人包括泰戈尔和阿马蒂亚•森等,比中国多多了。在美国欧洲一流大学和独角兽企业中,做教授系主任和高管的,也大大多于中国人。

但最近,谈论印度的中国人多了,因为中印刚刚进行了一场持续数月的边境对峙。一个问题是,有人问,印度号称民主国家,号称世界上人口最多的民主国家,但经济和生活水平,比中国差多了。也有人据此认为,民主并不促进经济增长,印度这个例子还不够吗。

这是一种很大的误解。

印度虽然实行的是民主制度,但过去几十年内的主要时间内,一直搞的是计划经济。这是有复杂的历史文化原因的。

印度是英国的殖民地,后来甘地领导的独立运动成功了。独立后的印度,对英国人信奉的自由市场经济,表现出强烈的排斥,认为是产生贫富分化和不公的根源。这当然是误会,市场经济是促进公平的利器,是平等的基石。但印度人不这么想,恨屋及乌嘛。

六十年代,苏联经济蒸蒸日上,速度冠全球。而苏联实行的是,与讨厌的英国截然不同的计划经济,印度和苏联的关系一直不错。当然我们现在知道,这是偶然的成功,是政府集中资源和力量的结果,不具有必然性,不是规律。实践也已经证明,苏联的计划经济是完全失败的,并导致国家的解体。但这是后话,当时的印度人,不分青红皂白,就学起来了。资本主义也可以搞计划经济,印度这样搞,也算一种创举吧。

还有那个时候,整个西方世界的经济,面临暂时困境,印度更觉得不能学西方的自由市场经济,跳火坑了。

印度经济的不发达,除了计划经济这一制度因素,也许还有文化宗教原因。印度人和中国人不一样。中国人每天一睁开眼睛,立即想到怎么赚钱。这样的国家经济肯定不会差到哪去,当然必须有好的制度如市场经济。印度人,生活的中心是宗教,没有中国人那么积极或者市俗的追求,日子过得去就好,所以看上去印度人挺没追求,悠哉悠哉,和紧张焦虑的中国人形成强烈对比。

现在,印度正在向中国学习,搞市场化改革,果断抛弃计划经济。印度改革的难度,应该比中国1978年时小得多。因为印度的计划经济,并不彻底,印度是资本主义制度,是私有化国家,没有很大的包袱,它的计划经济,充其量就是搞了一些计划而已,没有我们当初全方位的控制。

最近几年,在莫迪总理领导下,印度经济发展迅速,经济增长速度直逼中国,很多经济学家判断,印度经济总量最后会因为高增长速度而超越中国,成为世界第一,这自然有待于检验。更多人尤其中国人认为是异想天开。看好印度甚于中国的经济学家,他们的一个理由是,印度的市场经济,几乎可以一步到位,不像中国至今还处于转轨之中,没有建成真正意义的市场经济。比如印度的金融体系就远比中国有效而发达等等。

弗里德曼曾经说过大意如下的话,一个民主自由的制度和一个经济自由的制度,差不多就是一回事。这一点,也许对我们有某种启发意义。

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