卧底经济学家:揭开潜藏在经济现象背后的真相 | 功夫书房

文 | 胡艳丽

那么多经济学大师用专业术语的力量,将经济学推上了神坛,看上去“伟光正”的理论,令非专业人士望而却步。但偏偏有反其道而行的卧底经济学家,在七零八碎的生活琐事中将经济学来了个大起底。

在蒂姆·哈弗德的笔下,逻辑就是用来颠覆的,常识就是用来被推翻的,很多经济现象就是用来搞笑的,今天这个奇趣、丰富、美妙的世界,就是人们因经济的驱动力量而脑洞大开共同创造的结果。

不妨跟随英国卧底经济学家蒂姆·哈福德的脚步,开始一场经济巡游之旅,从微观处慢慢体会经济的玄妙与冷酷,再从宏观处看懂经济的律动。

充满阴谋与阳谋的经济世界

来看看行业大佬们隐秘的利益法则。为什么有那么多行业,被相关专家制订出了高高的准入门槛?为什么明明业界人才不足,制定行业规则的大佬们却不愿降低门槛扩充队伍?是为了在行业内部保持较高的执业水准?还是激励后生学子不断努力,精研专业知识?这些答案都没有错,但却没有切中问题的要害。上述这些好处,其实只是行业城墙高筑所产生的一种“副产品”,设定较高准入门槛的真实用意在于保证执业资源的稀缺性,“稀缺”是抬高市场价格的神器。假若注册会计师证书也像会计从业资格证那样轻易就可以考取,那么注册会计师们的劳动报酬将会大打折扣。降低执业门槛,会触碰已获 “准入证”人员的核心利益,这才是问题的关键。

排外情绪和种族歧视究竟从何而来?是地方保护主义,还是民族情节?其实,只要延续上面的思路,就不难看出这其中的经济门道。如果一个地区涌入太多的外来务工人员,那么本地人员的工资就会因供大于求而持续下降,直到由于工资过低对外来务工人员失去了吸引力,人员开始外流,工资才会重新上涨,开始新一轮的涨跌循环。有时候所谓的种族歧视、信仰歧视、习惯差异,都是打着政治牌的经济抵制,真实的利益欲求总是被包裹在花样繁多的政治与文化外衣之下。人们自欺欺人久了,也就相信了自己精心编织的假象,甚至是在内心深处将之做成了一道证明题,不断去为自己的利益偏见寻找佐证。

经济学是一面奇趣的镜子

你以为高管的工资只是用来支付其工作报酬的?那不过是老板高高挂起的一串葡萄,用于激励下面的员工拼命工作,与高管本身为公司供献的价值并无多大关系。你以为你的爱情只是两情相悦,有缘相牵的结果?别被爱情冲昏了头脑,若男女比例再稍微发生一点微妙的变化,你们的爱情都有可能发生倾斜。你以为你购买的是房子,是在支付房租的建筑成本和地价,问问你内心的声音,其实你购买的是安全感和未来的机遇,房屋的价值远在房屋之外。

经济学是一面奇妙的境子,初看是哈哈镜,把世界拉伸变形,乖巧又夸张;再看却是一面无比真实的镜子,它能透过世界纷繁的表象直抵真实。经济学有理性与非理性的矛盾统一,也有情感与智慧的微妙平衡。读懂经济就是读懂社会,读懂社会就是读懂人性。

为什么增多一条由城市边缘通往繁华地带的轻轨,沿线的房屋业主热烈欢呼,而中心地带的业主却拉起了横幅抵制?是在担心轻轨对周边生态环境的影响?担心轻轨带来的人流对居住安全造成的威胁?答案是否定的,因为轻轨的开通,会造成中心城区房价的下跌,和沿线二、三线区域房价的上涨。轻轨的开通,将大大缩短由城市边缘通往城市中心区的路途时间,原在中心区居住的租客可以重新在城市边缘寻找住处,基于此,城市的产业布局将逐步发生变化,服务业、商贸业都将随人群涌动的方向而迁移。如果用时空动态图来展现轻轨的开通对城市整体的影响,我们会清楚地看到轻轨是如何打破旧有的城市格局,施展空间魔法。

大多数人都对大城市趋之若鹜,那么我们究竟是爱上了它的公共设施,还是城市文化,亦或是都市风景?书中指出“城市规模每扩大一倍,居民工资水平就提高10%,同时,消费品价格上涨16%”,如果单纯从收入支出比的角度来讲,居住在大城市实在是件不划算的事儿,那么大城市的引力所谓何来?综合书中所述,我们爱上的并不是城市本身,而是城市因不同人群的集聚,所能产生的种种机遇。这种机遇既包括因思想的碰撞而产生的创新火花、在彼此的学习中快速增长的技能,也包括在环环相扣的人际关系网中所产生的人际通路,当然也包括城市所能提供的优良的医疗、教育、道路交通、环境卫生服务等。有证据显示,世界上大部分的创新均来自于人口密集、技术密集的大城市,资源的集聚效应会巩固强者恒强的定律。

有形的手当如何“劫富济贫”

经济世界解决的永远是效率的问题,道德与公平大多数时候都只是一道附加题。如果市场完美运作,那么财富就会加速向比尔•盖茨、马云等人的手里集聚,而“卖炭翁”、“养蚕女”并不会因辛苦而得到额外奖励,卖火柴的小女孩仍将手捧火柴寒冷而死。那么如何借助市场实现公平、道德与正义,关照弱势群体,保障他们基本的生活权利?卧底经济学家借助诺贝尔经济学奖获得者肯尼思·阿罗的“领跑理论”给出了解题思路,以政府“有形的手”,来调校市场的钟表,即在不损害市场效率、不造成资源浪费的前提下,由政府重新为因特殊原因而仅能慢跑的“运动员”设置起跑线。

需要指出的是,政府“劫富济贫”调节经济起跑线,虽然比直接的干预市场,导致失场失灵更为有效,但它并非能解决所有的社会问题。任何关于道德、公平与效率的难题,都牵涉多方面、多层次的问题,需要系统考虑、统筹考量,不论是卧底经济学家的建议,还是诺贝尔经济学奖获得者的理论,都需要结合社会实际,提出系统解决方案。

假如没有一只有形的手干预,市场只会沿着强者恒强的轨道一路狂奔,直至市场失灵,比如大企业垄断市场,拥有稀缺力量的公司操纵市场等。但假如政府的力量过于强大,有形的手完全压制了无形的手,那么市场公平与效率的问题更难以谈起,道德也将不复存在。

经济学的用途,小到解决柴米油盐一日三餐,大到调节国计民生,影响社会发展运行。以经济学家的眼睛看世界,你会发现这世界充满了奇趣,人们看似理性的决策背后充斥着非理性,看似盲动的背后又有太多的深层原因支撑,看似简单的税收政策背后别有洞天,那是一根调节市场效率与社会公平的魔法杖。

看懂经济只是让你明白经济运行的规律,看清事务表象之下的深层原因,而不是时时刻刻把计算和算计放在心头。生活中,把握大的经济脉动,而在小事上迷糊一点又何妨。真正精明的经济学家并不会在小处斤斤计较,就像真正成就伟大企业的企业家,往往具有大将风度,在举重若轻间轻轻撬动世界。

日常生活不过是一种复杂的博弈,体力的角逐和智力的较量。

抛开专业理论,用各种侦探工具带你揭开潜藏在现象背后的真相,揭开日常生活之谜。

▼点“阅读原文”,直接购买

Leave a Reply

上一篇:

下一篇: