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这是我们5亿年前的祖先,别看它一毫米,它的口这么大| 舒德干 一席第516位讲者

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舒德干,西北大学早期生命研究所所长,中国科学院院士。

就是这样的一个途径,从这个微小的动物,我们把它叫皱囊虫,然后经过古虫动物类似的有鳃裂的东西,它有肛门了,然后就长出头来了,最后才诞生了人类,整个故事就完整了。

5亿年前的人类远祖

舒德干

各位朋友们,大家下午好。我是西北大学的教师舒德干,我今年已经过古稀了。今天向大家分享的题目是5亿多年前的人类远祖。

有人说老头头脑发昏了,北京猿人才不到50万年,再古老非洲南方古猿也只有三四百万年。5亿多年是它的100倍,那时候怎么可能见到人类远祖呢?

我告诉大家,这是真的,这得到全世界绝大部分生命科学家的认同。当然获得这样一个认识我们要感谢一个人,他就是一个半世纪之前创立“进化论”的达尔文。

我今天汇报的题目要从达尔文开始。达尔文小时候有点木木讷讷,还不爱学习。他父亲非常着急,说你这么个浪荡公子咋办呢?所以16岁的时候把他送去学医了。学了两年,他说这太没意思了,坚决地回去了。他父亲越发着急了,说你祖父和我都是学医的,都是受大家尊敬的,你啥都不干怎么办呢?

达尔文说我比较善良,你把我送到神学院去吧,然后他到剑桥大学神学院学了三年。这个时候等待他的命运就是到乡下去当一个神父。可是时代跟他开了一个玩笑,让他走上了反对神学的道路。这是什么原因呢?

我个人觉得有两条。第一条就是他的秉性,他太爱自然了。他的同学给他画了一个漫画,拿甲虫当马骑。这是有故事的。

他喜欢逮甲虫,一天发现那个树皮底下有两个好甲虫,一手抓着一个,非常高兴,不曾想又出来一个他没有见过的更大的更漂亮的甲虫。他想该怎么办呢?一定要把它逮住。于是把这个手里的甲虫放到嘴里面伸手去抓。不想那个甲虫很调皮,给他嘴里面放了一堆非常难闻的气味。他没办法,吐了。再伸手去的时候,第三只又跑了。

第二个,我想引导达尔文走上反对神学道路的,是1831年刚刚毕业的时候,他很尊敬的导师John Henslow给了他一个机会,让他去环球航行。本来预计是两年,结果去了五年,其中有三年多的时间是在南美洲。值得向大家介绍的是南美洲的西边,东太平洋有一个群岛叫加拉帕戈斯。这个群岛上发现的东西改变了达尔文的整个世界观,是进化论思想的源头。

加拉帕戈斯群岛是由十几个比较大的岛组成的。达尔文在这几个岛上面花了35天做了很多标本。更重要的是一种被他叫作finch的鸟,现在为了纪念他,把它叫达尔文雀。

他把这个鸟带回英国之后,请教了当时英国最有名的一个鸟类学家,叫Gould。他说你看我带来很多鸟,都是同一个物种的。结果Gould研究之后告诉他:达尔文,你这个鸟很重要,它现在已经不是一个物种了,变成好几个物种了。这个时候达尔文才开始想到:喔,物种是可以变化的。所以达尔文就开始思考神创论教给我们的“物种不变”的正确性。

前年我非常幸运得到一个机会,也去环岛航行。八天,晚上开船,白天登岛。我们看到了达尔文当年所看到的大部分东西。非常荣幸地告诉大家,我们很有运气拍到了这种达尔文雀。

达尔文雀很不好拍的。一个原因是它很害怕人。第二个原因,由于前几年有一些游客不谨慎,带上去几只猫,猫把地下的雀吃了,把树上的雀也吃掉了,所以雀的数量减少得非常快。

现在我们很清楚了。由于这种雀在各个岛上彼此分离,沿着不同的路线演化。即使在同一个岛上,由于食物很少,原来吃一种食物的鸟现在变成吃树上的虫子,虫子不够吃了在地上吃种子,都吃不到就去吃仙人掌。久而久之它们的喙部就发生了分歧,各自沿着不同的路径往前发展,然后就形成了不同的物种。

所以达尔文环球航行回来的第二年,他就开始探索物种是不是可变的,并且画了这么一个图。

这个图非常经典,一个共同祖先变成两个,两个变成多个,然后不断发展出去构成了一个生命的发育树或者谱系树22年之后,他写了一本震撼世界的书,现在仍旧是一本非常伟大的书,叫作《物种起源》。

《物种起源》这本书里面只有一幅图。大家看,这个图很显然是他22年前那个图的延续。

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