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当我们放弃嗅觉时我们放弃了什么 | 周雯 一席第519位讲者

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周雯,中科院心理研究所研究员。

我们作为人类嗅觉的研究者,也默默地希望能够找到人的性信息素。这样即便科研生活把我们折磨得形容枯槁、颜色憔悴,我们有了这个神奇的物质,也依然可以吸引异性。经过几十年的努力,我们找到了两个备选的物质。

当我们放弃嗅觉时我们放弃了什么

周雯

大家好,我叫周雯,是研究人类的嗅觉的。我的实验室在中国科学院心理研究所,这也是国内第一家研究人类嗅觉的实验室。

嗅觉对人来说有多重要呢?2011年的时候,麦肯世界集团做了一个调查。在这个调查里,每个人都收到了一张清单,这张清单上面有化妆品、汽车、护照、手机,还有嗅觉等条目。受访者要回答的问题是:如果只能保留这个清单上的两件物品的话,你会选择哪两件?

包括美国、英国、西班牙、中国、印度、巴西、墨西哥等国家的7000名从16岁到30岁的年轻人参与了这个调查。他们中间有一半在手机、电脑这样的科技产品和嗅觉之间权衡,并决定要选择前者,而放弃后者。

我大概能够理解这些年轻人,他们可能觉得在这个科技迅速发展的年代,我们要拥抱科技发展的浪潮,然后跟嗅觉这个已经退化了的感官做一个断舍离。

在这样的情况下为什么我还要研究嗅觉呢?我后知后觉地想出了三个原因:第一点,我单名一个字,叫作雯(闻);第二点,我的研究生导师在面试还懵懂的我的时候跟我说,气味在恋爱关系的建立中起着非常重要的作用;第三点,嗅觉作为演化历程中最古老的感官之一,不仅是感知觉加工的渠道,也是洞察人的情绪和记忆的一个非常独特的窗口。

我想,在那些年轻人决定要放弃嗅觉的时候,并不知道自己真正要放弃什么。

实际上,没有明确诱因的嗅觉障碍是一系列神经退行性疾病最早的症状,比如说帕金森氏症。我们知道帕金森氏症典型的表现是静止性震颤,就是手抖,或者是迈步非常困难。在这些运动障碍出现之前的4到8年,这些患者就会表现出嗅觉的问题。

类似的像老年痴呆,又叫阿兹海默症,这些患者的嗅觉问题也会出现在记忆问题之前。所以对嗅觉功能的评估,可以很好地预测患者从轻度认知障碍到老年痴呆的转换。

如果在座的各位觉得自己还年轻,不用担心这些神经退行性疾病,其实嗅觉障碍还和自闭症、重度抑郁以及精神分裂症有关系。那我们回头来想一想,嗅觉真的是一个退化了的感官吗?

图片上绿色的部分是嗅球。

除了嗅球之外,大脑里面还有非常多的结构参与了嗅觉的加工。刚刚说到帕金森氏症,其实在帕金森的整个病程里面,嗅球是整个大脑结构里面第一个受到损伤的,这也是为什么帕金森病人的首要表现是嗅觉的障碍。

根据实验数据的保守估计,人类可以分辨的气味的数目是数以万亿计的,就是10的12次方这么多。人的眼睛能看到多少种颜色呢?不保守的估计是1000万种,就是10的7次方。

我们都知道狗的鼻子非常好——所以警察要追缉坏人的时候,总是让狗先闻一闻坏人的衣服,然后说:追。

左图中黄色的轨迹是在草地上拖拽一只野鸡留下的路径。左图中红色的轨迹是一只狗在奔跑追踪野鸡的气味时留下的轨迹。可以看到,狗虽然有的时候会跑偏,但是它们轨迹的中心就是拖拽野鸡时留下的路径。

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