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伤齿龙下蛋这个下法,真是前无古人后无来者 | 张蜀康 一席第483位讲者

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张蜀康,中科院古脊椎动物与古人类研究所博士。

也许我们通过骨头只能看出这个恐龙是什么样子的,它怎么走路的。但是通过恐龙蛋就可以了解它的家庭生活,它们的亲戚朋友之间什么关系。所以对我们来说,恐龙蛋也确实是个宝贝。除了这些以外,还可以研究古环境:那个时候的环境究竟是怎么样的,天气如何。另外一个大家也许没想到,就是恐龙蛋还能反映出这个恐龙是怎么灭绝的,这个后面我们再说。

恐龙蛋里的不确定性

张蜀康

大家中午好。我在国内算为数不多的做恐龙蛋这个行业的,算是搞研究的吧。今天就跟大家谈一谈恐龙蛋的故事。

在讲正题之前,我想跟大家聊一点小花絮。也许大家觉得比较奇怪:你是怎么研究到恐龙蛋的?研究恐龙的人可能都不多吧,研究恐龙蛋,基本算冷门中的冷门。

大学毕业的时候我觉得我比较喜欢恐龙,以后想从事这方面的工作。但是跟我现在所在的单位联系以后,他们说研究恐龙的老师好像不在,有一个研究恐龙蛋的老师,你觉得怎么样

大家看到的这图就是一个游戏,游戏的名称叫恐龙蛋。当时我一边接电话,一边就在玩这个游戏。我说恐龙蛋好像也挺好玩的,就这么一口答应下来了。

这是我在博士期间做的论文。这个恐龙蛋化石的产地在湖北省的郧县,叫作青龙山恐龙蛋化石群国家级自然保护区。我们可以先从上帝视角来看一看这个地方到底是怎么样的。

我标出来了三个地名,这三个地名就是三个山头,每个山头上面都有大量的恐龙蛋,于是这里就划了一个保护区。

图里还可以看到郧阳地质博物馆,是一个小房子,就是把在那里发现的化石保存在里面进行展览。你看它的样子就像个蛋,在鲜花丛中的一枚蛋。

也许不告诉你们,大家也不知道上面埋藏这么多的宝贝。从山上往下俯瞰,整个郧县就是在这个小盆地里面。

但恐龙比较奇怪,这么好的盆地,它们就不愿意在这儿下蛋,偏偏跑到周围的山上面来了。当时我们觉得很惊奇。但是对我们找蛋的人来说很方便,爬爬山也就好了,还能锻炼身体。

给大家看看我们找到了什么东西。这个图就是恐龙蛋,每个标红数字的就是一个。实际上这个蛋已经风化掉了,风化掉的结果就是上面剩了一些坑。每个坑都代表一个蛋,所以我们都还是这么数着数,1 2 3 4 5 6 7 8写在上面。

接下来这张就是运气特别好的时候,居然找到一个完整的蛋。这个蛋就是一个圆球形的,大家看是不是像个石头一样?也许大家觉得这就是个石头吧。我不骗你这是个蛋

为什么说找到这个是运气特别好呢?大家看下面这种情况——

这是什么东西?当地人原来不知道他们附近山头上产的这些东西有多么宝贝,就觉得是圆形的石头嘛,于是就拿来砌猪圈。直到后来大家都知道了,原来这东西叫恐龙蛋。于是他们就开始挖,说这东西能卖钱。结果就弄成这样了,最后那个山就被弄得千疮百孔。

这时候大家觉得不行啊,要保护起来,于是就规划保护区。保护区那些人干吗呢,就天天去抓这些挖蛋的人。挖蛋的人发现白天挖不行,那咱们晚上挖吧,于是晚上有的时候能听到爆破的声音。

挖蛋呢,也可以理解他们,毕竟那个山村收入并不高。但是他们也为此付出惨痛代价。因为这个岩石并不像我们想象的那么结实,大家看地上堆了好多碎石头,其实是比较松散的。所以他们轰隆一炸,就把有些人埋在里头了。

保护区的人没有办法,说那我们就修一道围墙,不允许任何人进去。这样里面的一些恐龙蛋就可以完完全全地保护下来。这是一个很好的措施。大家注意这个围墙的形状,有点像一个大舌头。

这个大舌头在地质学上叫作冲积扇,山里头那些河流在发洪水的时候,把一些很大的石头和泥沙都冲了下来。到了山前那个地方一开阔以后,水流就会慢下来,最后摊成了这么一大摊。

恐龙在哪下蛋不好,它就偏偏喜欢在这个冲积扇上面下蛋。所以围墙这样围成一圈以后,刚好把恐龙下蛋最多的位置全部圈在里面了。这对我们来说是一个惊奇的事情。为什么呢,因为我们知道一般恐龙下蛋的位置是在盆地中间那些河流边上,在那种细沙子里面下蛋。但是这里的恐龙怎么就偏偏在粗沙子里面下蛋?我估计可能是地方性的一种特色,或者这个恐龙群本身在习性上跟别的有点不一样。

下面我介绍一下恐龙蛋的价值。刚才说了有人去偷蛋挖蛋,我们去研究蛋,大家可以知道这个恐龙蛋一定也是个有价值的东西。左边这一窝叫伤齿龙蛋。

伤齿龙是两足的一种小恐龙。大家记住这个蛋窝的模样,很有特色,立起来的,一根根像刺儿似的。

右边这一窝跟开花似的,是不是像个大菊花的样子?像这样的我们叫它窃蛋龙蛋。窃蛋龙可能大家稍微熟悉一点,也许都听说过。它也是一种两足行走的恐龙。它下蛋就比较花式,是这个样子。这两个我等会还要详细介绍,所以大家先不用着急。

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