想要提高效率,你需要纠正这个思维误区

首先,我们来回顾一个知名的棉花糖实验吧,实验是这样的:每个小朋友面前都摆了1个棉花糖,他们可以当时就吃掉,也可以选择等15分钟拿到2个棉花糖。

实验的追踪结果发现,当时选择等一等的小朋友,意志力更强,他们懂得「延迟满足」,在后来的成长中,他们学习成绩更好,人生也更加成功。

后来,这个实验就成了很多鸡汤的标配内容,无数人都在告诉我们,自制力是成功的关键,你要能100%控制住自己,要抵抗诱惑、刻苦自律、不及时行乐,这样才可能过得好。

但你有没有怀疑过,自律可能是个伪命题。

棉花糖实验忽略了一个重要因素,那就是家庭背景。

实际上,那些抵抗了棉花糖诱惑,愿意等一等的小朋友,大部分家里条件比较好;而忍不住马上吃掉棉花糖的孩子,基本上家里条件都不好。

当后来的实验者剔除掉家庭背景因素之后,棉花糖实验的结果就无法复制了。

这说明什么呢?

那些能够抵抗住当下诱惑,在未来获得更大收益的人,也许并不是自制力更强,而是他们本来就没感受到多大的诱惑。

一个有钱人家的小孩子,棉花糖要多少有多少,你让他忍一忍,对他来说并不算什么考验;但是一个穷人家的孩子,一块糖就是天大的诱惑了,想要克制自己需要非常努力,而且他可能不相信最后真的能拿到两块,不如落袋为安。

因此,人们把自制力当成一种美德,一种规训来重视,可能确实是有问题的。

短期奖赏对不同的人吸引力是不同的,而且经济背景决定了穷人对长期的结果更加缺乏安全感,这两点,就直接导致在延迟满足上,穷人输了。

为了帮穷人扳回一局,我自己设计了一个小情景:

假设,你安排了一个搬东西的任务给两组青少年,A组是法国普通家庭的孩子,B组是叙利亚普通家庭的孩子。东西的重量是他们完全可以搬运的,但是搬东西很累,大家都不愿意主动去做。

于是,你告诉他们,只要搬完了东西,就能免费吃一顿美味的大餐。

你猜,哪组的积极性会更高?哪组工作会更卖力、效率更高?

很显然,B组的表现会比A组好。这一次,寒门的孩子赢了,他们通过把诱惑变成欲望再变成动力,有效提高了自己的工作效率和效果。

这是和棉花糖实验截然不同的结果,综合两个实验来看,我们能得出今天最重要的结论:提高效率的关键,在于把有利的诱惑转化成动力,把不利的诱惑尽可能弱化、隔离。

什么意思?

举一个很简单的例子,高考。对于考生来说,有利的诱惑就是考高分,让大家羡慕,走上人生巅峰;不利的诱惑就是打游戏、看网络小说,分泌多巴胺获得快乐。

对大脑来说,两种诱惑都是大脑的欲望,都是我们本能想要的,你不用压抑大脑,甚至驯服大脑,这是反人性的,当然会做不到。

更巧妙的方法是,尽可能强化有利的欲望,淡化甚至隔离不利的欲望。通过控制和诱惑的接触频率,去引导大脑,最后顺应人性,用大欲望去战胜小欲望。

我的这个小技巧也能通过一些最新的实验结论来验证效果。

俄亥俄州立大学有一个研究就很有意思,他们跟踪了200多个人,用一个随身的装置每天不定时地询问这些人的状态,比如,你现在想要什么?你内心有什么欲望?你怎么在抵制欲望?

结果,实验者发现,自制力更好、社会成就更高的人,接受诱惑的频率要低很多,他们从头到尾都比较佛系,动用到意志力的时候很少。

后来加拿大的团队针对学生也做了这个实验,发现学生们的抵制诱惑的能力和学习成绩关系并不大,而经历诱惑的数量,才是影响成绩的关键因素。

强调自制力的人,都会告诉你,面对欲望要自律,反复告诉自己「不要不要不要」,但是这样做的结果,往往就是到最后你放弃了,说一句「真香」。

你不仅结果上失败了,还会有输给欲望的深深挫败感,这种感觉很可能就会让你放弃减肥、学一项新技能、健身了。

所以我才建议你,与其强迫自己使用意志力,不如从根源上淡化、隔离不利的欲望,促进有利的欲望成为动力。

同样是减肥,我会做的是不要求自己健身频率多高,也不用每天吃草,但是让自己尽可能多起身动一动,比如我要去便利店买4件东西,我会分成4次去,看视频的时候,我会边看边做运动。

而且我不会在家里囤积食物,要吃就下楼出门买,通过增加难度来隔离吃零食的欲望。

减过肥的人都知道,毁灭性打击不是偶尔吃多了造成的,而是长时间禁欲之后的报复性饮食,人脑就像一个非理性的小动物,一时抑制一时爽,长期抑制就是火葬场。

学习也是一样,观察长期学习的人你会发现,他们不仅把有利的欲望变成了动力,还把它固化到了生活习惯当中,自然地就做了,不需要动用到意志力。

 

比如我是一个脸皮特别薄的人,出国旅行如果我说的英语外国人听不懂,或者我卡壳了,我就会瞬间脸红恨不得找个墙角钻进去。所以我对于学好英语的欲望已经很充足了,差的就是把动力变成习惯。

具体来说,早晨起床到出门的这个过程,可以听英语广播,就当成背景音乐来放;关注几个英语博主,刷到他们的更新就看一看;晚上留半个小时自己讲一个英语小片段,模仿标准口音......

碎片化的小学习也可以积少成多,况且学习语言、锻炼身体这种事情,本来就是需要持续很长时间才有意义的。

有人说,自律使你自由,但我想说的是,有大欲望才能有大自由。

科学家想要成功,靠的不是断念绝情,而是用追求真理的大欲望,打败及时行乐的小欲望。

想要克服对坏习惯的小欲望,需要的不是你咬着牙说“我不想”,而是去找到一个更大的欲望,比如对成功的欲望,对阶级上升的欲望。

这个世界上真正自由快乐的人,肯定不是断绝了欲望,对什么都无所谓的人,那不是人,而是行尸走肉。

就连僧人,都有追寻更高佛法的欲望,就连仙人,都有普度众生的欲望,他们只是用大执念破除了小执念而已。

所以,总结一下,我们提高效率,做好事情的诀窍,是:

  1. 找到不利的小欲望,和有利的大欲望;

  2. 淡化、隔离小欲望,强化大欲望并把它转化为动力;

  3. 把动力拆解成生活习惯,固定下来,长期坚持。

有大欲望才能有大自由,你学会了的话,就分享给更多人吧~

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