这场“油戏”不简单,中国登顶最大石油进口国之际,美国拿下全球油价主导权?

◎智谷趋势(ID:zgtrend)| 震谷子

减产的靴子落地。你们刚享受没多久的低油价日子,恐怕就要幻灭了。

12月7日,在维也纳举行的OPEC年会上,OPEC国家与OPEC+盟国达成120万桶/日的共同减产协议,OPEC将减产80万桶/日,非OPEC将减产40万桶/日(俄罗斯23万桶/日)。

在此之前,也就是今年10月3日到11月30日,油价从76美元高点俯冲至跌破50美元/桶,按照世界三大产油国日均产油量1100万桶来粗略计算,这些国家在这两个月内平均每天要蒸发掉500多万美元。

受减产消息影响,油价全线转涨,布伦特原油期货价格日内涨幅超过5%至63美元,美国原油期货价格(WTI)涨幅扩大至4%。

原油作为一种商品,价格涨跌本应该是一件稀松平常的事情。但是,今年下半年以来,美国退出伊核协议并重启对伊朗制裁、沙特记者卡舒吉遭到残忍肢解、俄罗斯与乌克兰两国在黑海剑拔弩张、美国宣布1975年以来首次成为石油净出口国……

在各位政客面前,能源价格就像玩泥沙一样儿戏。普通民众承担着权力的游戏所带来的后果,简直是深刻的“痛的领悟”。

中国虽然没有直接参与到这场“油戏”中,但作为全球最大石油进口国,在贸易摩擦和经济下行双重影响因素没有改善之前,决不能掉以轻心。

01

2018年7月初,国际原油期货价格飙升至74美元/桶,并在6月到10月期间基本保持了增长的势头,直到10月3日创下近四年来的新高,达76美元/桶。

然而,高油价并不是特朗普希望看到的。低油价对他来说,才是争取连任的筹码。因为低油价将促进汽车等产品消费、就业,提振经济。

大多数美国原油生产都集中在那些已经非常倾向支持共和党的州(包括德克萨斯州、北达科他州、阿拉斯加州和俄克拉荷马州),这些地方的选民很可能会再次投票给特朗普。

而特朗普需要争取多数支持的摇摆州(包括俄亥俄州、宾夕法尼亚州、密西根州、威斯康辛州和佛罗里达州),则是石油消费者占据主导。较低的油价将促进消费者支出,并提振经济、增长和就业。

特朗普2020年的游离票将是来自石油消费者,而非石油生产商。

与此同时,油价下跌缓解通胀压力,美联储也有可能放慢上调利率的步伐,这也是特朗普最喜闻乐见的事情。

特朗普多次抨击美联储,称美联储已经“疯了”,他将美国股市大幅下跌归咎于美联储主席鲍威尔。怪不得特朗普为低油价也都急疯了:

看吧,在这些黑色金子面前,世界老大也要紧张油价的波动。油价一感冒,全球都要抖三抖。

怎么把油价降下来呢?特朗普“急”得像热锅上的蚂蚁。即便是世界上权力最大的男人之一,也不是能够随心所欲,想怎样就怎样的。

这个时候,一件震惊全球的事情发生了。

02

10月2日,持有美国绿卡的《华盛顿邮报》专栏作家贾迈勒⋅卡舒吉进入沙特驻伊斯坦布尔领事馆办理结婚所需证件,随后遭到沙特特工的残忍肢解。

这严重违背了美国崇尚人权和自由的价值底线。不过特朗普担忧,如果美国与沙特关系破灭,油价将“冲破天花板”。

所以一开始,他不顾美国情报机构的结论,力挺沙特,声称也许永远不知道该国王储对卡舒吉之死是否负有责任。

但是随着调查的不断深入,越来越多能够证明沙特嫌疑的材料浮出水面(详情看《现在可以断言,这是2018年全球最黑暗的一天》),白宫也不得不做出表态,如果沙特政府被确定与卡舒吉失踪有关,美国将会施以“严重的惩罚”。

10月13日,特朗普表示若发现沙特领导人应为暗杀案负责,将对沙采取“非常有力、极其强硬的措施”。

美国务院也于10月23日宣布废除卡舒吉遇害案涉案人员的美国签证,这是美国第一次就此案采取具体“惩罚”行动。

老话说,无心插柳柳成荫。特朗普的态度转变,还真收获到了久违的效果。

在特朗普的严厉讲话后,WTI原油期货自11月13日以连跌12天的走势,创下自1983年有记录以来的最长连续下跌纪录后,21日再度暴跌5.8%,收53.43美元/桶,创近一年以来新低。

逼得沙特官媒出言反击:“如果油价达到80美元已经激怒了特朗普总统,那么没有人能排除油价跳涨至100美元、200美元甚至继续翻倍的可能性。”

只是随着事件的逐步发酵,舆论滔天,沙特最终也不得不服怂,同意将原油产量从现有的1070万桶/日增加至1200万桶/日,并向白宫转账1亿美元“封口费”,作为卡舒吉案的“结果”。

一场原本关乎人权自由的争端,硬生生变成了国际地缘政治博弈的石油价格战,把国际政治的丑陋暴露无遗:任何道义都可以被拿来交易,石油成为了一个维系盟友关系的筹码。

03

其实,很多人不知道的是,美国敢于撕破脸面,在石油问题上挑战与沙特的盟友关系,是因为原油开采的游戏规则已经发生改变。

美国页岩油资源丰富,技术可采资源量约580亿桶,占全球的16.8%。2018年11月,CNN报道称,美国自1975年以来首次成为全球最大原油生产国,美国1160万桶/天的石油产量已经超过了俄罗斯和沙特阿拉伯,后两者的石油产量分别为1140万桶/天、1120万桶/天。

美国在原油开采领域,已经有底气自给自足,自然不再需要全依赖于OPEC的行动,一个旧时代就此落幕。

来源:路透社

与此同时,曾经“掌控”油价的OPEC,却逐渐走上了分裂的道路。

美国页岩油革命开始后,作为OPEC领袖的沙特阿拉伯却没有做“大哥”的魄力,一次又一次地出“昏招”,削弱OPEC的影响力:

沙特想要增产压低油价,遏制美国页岩油发展,却“误伤”了委内瑞拉等国;

沙特联手伊拉克瓜分伊朗市场份额,让OPEC石油战略摇摆不定;

沙特、阿联酋、巴林和埃及于去年6月5日与卡塔尔断绝外交关系,并对该国实施禁运封锁。导致卡塔尔这个加入OPEC已经57年的“元老”也不得不宣布退出OPEC;

进入21世纪后,美国的话语权越来越大,OPEC国家的地位越来越尴尬,美国不断推升原油库存,国际油价似乎跟OPEC国家的减产或增产协议,越离越远了。

谁的拳头更大,谁就能喊得更大声。这种朴素哲学几千年来也未曾改变,原油价格,只是国际政治博弈中被摆上台面的棋子罢了。

04

油价跌了,美国当然高兴了,产油大国俄罗斯可惨了。受欧美制裁,俄罗斯原本就元气大伤,现在更担忧起低油价的连锁反应,开始与沙特交好。沙特出于自身战略考虑,也伸出了橄榄枝。

这对曾经的“死对头”终于走到了一起——

12月1日,G20峰会上,俄罗斯和沙特终于就减产达成一致。油价应声上涨,WTI原油期货价格重回50美元关口并上涨6%至53美元/桶。

对俄罗斯来说,在欧美制裁和油价暴跌叠加效应打击下,战略东移,强化中俄联盟不失为一个好办法。于是,我们看到中俄全面战略协作伙伴关系加速推进,“一带一路”与欧亚经济联盟的对接提上议事日程。

对沙特来说,与其提心吊胆美、俄的打击,不如主动出手,同时“讨好”美俄,成为左右逢源的中东领袖。

世界各国的合纵连横就是这样,没有永远的敌人,只有永远的利益。

看到沙俄联姻,特朗普显然有些不高兴了,“世界不想看到,也不需要更高的油价!”他希望OPEC将保持石油流通的现状,而不是限制。

对美国来说,通过增加页岩油产量和敦促OPEC增产,来推动油价下跌,能达到打压俄罗斯,同时解决伊朗核问题的目的,省事又省力。

美俄之间的石油价格战,早在里根时期就开始了。1981年里根入主白宫后,美国施压OPEC增产,使世界石油价格低位运行,切断苏联军备竞赛所需资金来源,拖垮苏联经济。

四年前国际油价断崖式下跌,就是因为美国联合沙特打压俄罗斯和伊朗,当时的沙特充当了美国的打手。

分析师Timothy Ash表示,“如果油价跌至每桶60美元,俄罗斯经济将陷入极端困境。这将导致深度衰退,大规模的财政赤字,巨额资本外逃,并对银行构成巨大压力。”

来源:德意志银行

通过原油战削弱竞争对手,是远比其他制裁甚至军事手段更有效的良策。美国这套运用得炉火纯青的招数,仍会持续很长一段时间。

对于上述国家来说,石油无非是政治博弈的一颗旗子。而无论最终是哪个国家取得了原油价格战的胜利,最大的输家都是全世界的消费者。

中国近70%原油消费量需要依赖进口。原本油价下跌缓解了通胀压力,这不,今年11月中国消费者指数CPI由10月的上涨0.2%转为下降0.3%。

但是,低油价的好日子到头了,中国消费者必须重新面对物价上涨带来的消费压力。这在2018年消费分化的情况下,无疑是一个挑战。

油价,是政客们博弈的战场,可柴米油盐的普通日子,才是老百姓们的战场。

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