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这个中国有点野

 

◎作者 | 星球研究所

◎来源| 星球研究所(xingqiuyanjiusuo) 已获授权

 

哺乳动物的崛起

 

6500万年前

统治地球上亿年的霸主恐龙

被一颗小行星砸出了三界之外

(即白垩纪晚期灭绝事件,下图为小行星撞击地球的艺术想象,源自短片@《How Dinosaurs Went Extinct》)

它的身后

留下了一大片没有大型陆栖动物的空白土地

从荒漠到海洋、从高山到峡谷

从密林到草原、从湿地到河湖

栖息地类型极为丰富的中国

就是其中之一

(现今的中国地形,图片源自@123RF,修正@张靖&王朝阳/星球研究所)

对于长期被恐龙压制的哺乳动物而言

这是一个充满机遇的时代

它们必须抓紧时间展开圈地运动

从4个方向全面占领中国

它们很厉害吗?

01

东北极寒地带

东北地区

是中国纬度最高的区域

这里的冬季酷寒而漫长

还曾创造-58℃的历史极端低温

堪称中国的“寒极”

(东北极寒地带,依据@郜二虎等《全国陆生野生动物调查单元区划方案》,之后区划亦同,制图@张靖&王朝阳/星球研究所)

想要在此生活

必须拥有强大的抗寒能力

哺乳动物们给出了解决方案

即厚厚的皮毛

它们皮肤下方贮存脂肪、上方生长毛发

毛发会在外围制造一层空气层

足以隔热保温

毛发为哺乳动物所独有

其中毛皮最丰厚者又被称为“毛皮兽”

毛茸茸的外表

让它们和蛇等爬行动物显著区别开来

非常容易被识别

(毛茸茸的狗獾huān,猹chá的原型,摄影师@谢建国)

以紫貂为例

它体长约40厘米

毛长却可以达到4.7厘米

相当于一个身高170厘米的人

浑身长满20厘米毛发

冬天出门当然毫无压力

(貂皮大衣的“原料”之一,因过度捕杀数量大为减少,现为国家一级保护动物;下图拍摄于长白山,摄影师@王峥)

紫貂占据了大兴安岭、长白山的密林

以鼠类、鸟类、植物果实为食

(紫貂,摄影师@陈建伟)

对于爬树也不在话下

穿着厚厚“毛皮大衣”

依然可以轻巧地“自挂东南枝”

(紫貂,摄影师@王峥)

毛发的颜色还可以与周围环境协调

以防御天敌

也可以按季节更换

有夏装、有冬装

例如伶鼬夏天“身穿”棕红色皮毛

腹部为白色或灰白色

(夏季伶鼬,摄影师@Keven Law/维基百科)

到了冬季

则会换成一身雪白

(冬季的伶鼬,拍摄于长白山自然保护区,摄影师@武耀祥)

雪兔也同样如此

但或许是“白色颜料用尽”

兔耳朵尖依然是黑色

(雪兔,摄影师@谢建国)

此外

哺乳动物拥有强大的循环系统

以人为例

普通人一生中心脏博动达26亿次

从心室所博出的血流有15万吨

可以装满80个标准游泳池

足见能量之强

强大的循环系统加上厚厚的皮毛

让哺乳动物可以维持恒定的体温

为了更好地抵御寒冷

东北的动物体型往往还比别处更加庞大

以东北虎为例

它的体重可以达到华南虎的两倍

(东北虎,拍摄于东北虎林园,摄影师@谢建国)

在最寒冷的时刻

哺乳动物们提前储备好食物减少活动

或者干脆选择冬眠

(花鼠,冬眠的松鼠科成员之一,因背部的五道条纹,又被称为五道眉,摄影师@徐永春)

直到来年大地返青、春暖花开

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