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一把火改變一座城:有的在夏日裡前進,有的在冬夜裡清退

精彩推薦 2019年3月26日 智谷趨勢 78

◎智谷趨勢(ID:zgtrend)| 普羅米休息

火災,近代以前被稱為「城市癌症」。人類偏愛群居,而由於早先房屋多為木質,且排列緊密,所以一旦失火,一點就是一大片。

城市讓生活更美好,但要達成美好,火成為人類無法迴避的一個門檻。從某種意義上說,對待火災的態度體現了一個城市的治理能力、現代化程度和道德水平。

相應的,火災也常常成為一個城市深刻檢討自己,獲得前進動力的契機。

今天我們來講幾個被火洗禮過的城市的例子。別擔心,今天我們不講北京。

01

2017年6月14日,倫敦西部一棟24層的公寓突然起火,整棟大樓頓時被濃煙和火光淹沒。

(幾乎變成燒火棍的倫敦公寓,圖片來源:CNN)

至少有79人在這場大火中喪生或失蹤。BBC的報道稱,由於這棟公寓內部只有一個逃生樓梯,而且建成於40年前,沒有噴淋系統,建築外牆材料屬於易燃材質,大火發生不到15分鐘,便迅速蔓延至整個大樓。

事實上,有很多人注意到了大火。但究竟是冒著濃煙逃生,還是原地等待救援,成了大家最焦慮最糾結的抉擇。有人開始撥打火警救援電話,得到的回復大多是,原地等待,會有消防員來滅火。而消防手冊也告訴大家,遇到火災要留在屋內等待救援。

但一等就是兩個多小時,等來的卻是吞噬他們的火舌。 這場大火,從天黑燒到了天亮,卻依然沒有被撲滅……

雖然災難發生後,政府撥款500萬英鎊,為無家可歸的居民安排了新的安置公寓。但災難帶來的傷痛深深印在倫敦人的心中。

倫敦是誕生近代第一支專業消防隊的城市。從某種意義上說,正是因為倫敦在一場大火中的涅槃,才使得現代大規模城市成為可能。

那場大火發生在1666年9月2日。凌晨,市中心布丁街(PuddingLane)一家麵包店突然冒出火星,很快,火勢就擴散到泰晤士河北岸的貨倉。大火整整燒了四天四夜,遠在八十公里外都能看到燃燒的倫敦。事後統計,大火燒毀了13500多間房屋、87間教堂、三座城門,導致七萬多市民無家可歸,死者難以計數。

但這場大火徹底奠定了今日倫敦的城市格局。《魯濱遜漂流記》的作者丹尼爾·笛福曾說,如果沒有那場大火,不會有後來的倫敦,倫敦乃至整個英國的經濟不會發展那麼快。

倫敦大火造成了約1000萬英鎊(相當於2016年的15.5億英鎊)的經濟損失,而當時倫敦的年收入僅有12000英鎊。也就是說,按照當時的經濟水平,需要800年的收入才能彌補火災的損失。

但事實上,災民6年後就得到了很好的安置。木屋被石屋所取代,居住環境大為改善。

災後重建的倫敦港,吞吐量也大大提高,逐漸使倫敦成為英國乃至歐洲第一大港,極大地促進了英國的的對外貿易和經濟實力。

更為重要的是,和現代城市治理相關的一系列制度在災後的倫敦誕生,比如火災險和專業消防隊。

但2017年的大火提醒我們,城市防火任何時候都疏忽不得。

02

下面,讓我們把目光投向1911年的曼哈頓。

那是美國的「進步時代」。從1790-1910年,美國經濟連續20年保持了4%以上的增長,無數移民遠渡重洋來到美國追尋自己的美國夢。

那時的曼哈頓還不是銀行家的天下,而是屬於這些人的——

怎麼樣?是不是很有1980年代中國深圳的既視感?!

你沒看錯,紐約曾經是「打工妹」的天下,多的是類似的工廠。

追逐利潤的資本家沒那麼重視「人命」。悲劇的發生似乎就是遲早的事情。

3月25日,曼哈頓南部百老匯大街和第六大道之間,也就是現在紐約大學布朗大樓的位置,有一棟屬於三角內衣工廠的Asch大樓發生了大火。

如果只看下面的關於火災的描述文字,今天的中國人可能絕對想不到這是曾經的紐約。

工廠聘用了400名年輕的姑娘,她們多是外來的打工者。她們每周工作6天,每天工作時間超過9小時,時薪相當於2016年的20-36人民幣。

大樓一共有兩個電梯、一個消防通道和一個通往外面街道的的樓梯。不過,因為火勢蔓延太快,堵住了絕望的打工者們逃亡樓梯,而消防門則為了防小偷而被鎖死……

再加上當時的消防水龍最多只能達到7層的高度,悲劇終於無法挽回。

火災殺死了146人,其中123人為姑娘,年紀平均在16到23歲,最小僅14歲。

如果還記得1993年11月19日,深圳葵涌鎮的致麗玩具廠那場導致87名女工遇難的火災,會發現時空彷彿在這裡出現了錯覺。

《紐約時報》記錄了火災後的慘狀,「他們被困在華盛頓廣場大樓中,街道上橫屍遍地,而大樓里也堆滿了屍體。」

(紐約時報火災第二天的頭版)

後來有人回憶起當時姑娘們的無助——

「濃煙滾滾的窗口上,出現幾個姑娘的臉。她們爬上窗檯,站在高高的窗台上,背後是地獄般的烈火。濃煙中,人們看不清她們的臉,也看不見她們臉上絕望的表情。然而,大火把她們的身影烙進了美國歷史之中。」(《三角工廠:一場改變美國的大火》;David von Drehle)

是的,烙進了歷史中。一個煙頭126條人命。三角內衣工廠大火改變了美國的歷史進程。

工廠的所有者Max Blanck以及Isaac Harris雖在火災中幸免於難,但被當地法院分別判處一級和二級過失殺人罪,並要對每名死者做出經濟賠償。

紐約建立了一個25人組成的「改進工作場所安全委員會」,對紐約1836個工廠進行檢查,從1911年到1913年間,委員會最終推動了紐約州38項《勞動法》相關條款的修訂。

比如,工作場所必須每3個月進行一次防火訓練,而7層及以上超過200名工作人員的樓層,必須安裝自動防火噴淋系統。而在任何辦公室超過兩層、僱員超過25人的工作場所,都必須安裝自動報警系統。

自那起,美國幾乎再未有相同等級的工廠大火慘案發生。

03

人類總是希望讓自己生活得更安全、更舒適。有一個城市,似乎就是每一場火,都能推動城市變革。這個城市就是香港。

香港火災史有一則著名的「通知」。

有關電梯拆卸工程滋擾問題致嘉利大廈各業戶:

本廈3號、4號電梯之拆卸工程將於十一月一日(星期五)起展開,在拆卸電梯過程中,會有黑煙冒出並有異味散發,各業戶請勿驚慌,工程期間造成滋擾及不便,敬希見諒。

嘉利大廈(彌敦道)業主立案法團

1996年10月3日

這則管理處的通知如今已化為灰燼。但香港人從來都不敢忘記1996年九龍彌敦道上嘉利大廈那場五級大火。

在整整燃燒了21個小時里,電視新聞全程記錄了這座城市的悲痛與恐懼,尖叫聲、痛哭聲在大廈上空盤旋,燒焦的屍體扭曲地伏在窗台上,被大火逼得無路可退的男孩從15樓縱身一跳,在消防雲梯無法到達的高層,人們擠在窗前絕望地揮手、呼救……..

人間煉獄般的火場最終造成了41人罹難、80人受傷,成為香港近代史上損失最慘重的火災。

這場火災的源頭,不過是電焊工作業時不慎掉下的一顆火星。

1996年11月20日16時47分,焊工在嘉利大廈11樓電梯槽作業時,火屑掉落至2樓的電梯大堂,直接點燃了木板雜物及建築材料。火勢上升,在沒有關防火門的高層,形成了又一個火情中心。

香港消防隊的反應可以說是非常高效。發生火災後5分鐘,4輛消防車、1輛救護車、22名消防員衝到了現場。而隨著勘查的進行,火情被不斷提升,半小時內參與救援的力量迅速增加至消防員200多名、消防車40部、救護車50部。

這場發生在市中心的大火不僅吞噬了41個生命,它更讓每個香港人變得敏感不安,香港人第一次感到,「好像火已經燒到了自己家門口一樣。」(《冰點周刊·大火痛醒香港》)

在這次巨大的災難發生後的一個月,時任香港高等法院法官胡國興帶領「嘉利大廈火災調查委員會」以獨立於政府和火災受害者的第三方身份,對火災進行了9個月的調查。

這項調查之細緻令人震驚。除了火災本身,報告還直接向消防處、勞工處等十餘個政府部門提出了大量具體而細緻的建議。

比如,消防處和屋宇署對於舊式商業樓宇,必須至少增置一種安全系統——緊急照明系統、機動抽風系統的自動斷路裝置、手觸式火警警報系統、消防栓/喉轆系統,或自動洒水系統。再比如,消防噴嘴所在的玻璃箱應由易碎玻璃做成;在大樓入口處,需設立煙灰缸。

當時香港政府並沒有捉拿焊工問責,也沒有讓哪個部門領導直接走人,而是對調查報告做出一一回應,在同意採納意見的同時附上詳細的進度表,而不同意的部門則提出財政問題,與公眾商榷。

火災發生後的兩年,政府修訂了《建築物管理條例》及《消防安全(商業處所)條例》,並提供財政上的援助,協助業主提高建築物的消防安全標準。消防處於同年6月1日成立消防安全大使計劃,推動社區防火宣傳運動,甚至還有幼兒消防安全教育計劃。2001年,消防處成立特種救援隊,用以加強應付大型災難事故的應變能力。

這場大火是一道巨大的疤,但也是它徹底革新了香港的消防細節,給予市民一座更成熟、更安全理想的城市。

消防安全巴士在各區推動消防安全活動

據媒體統計,1968年至嘉利大廈大火前,香港共發生過22起5級大火;之後至今,僅發生過1起5級大火。

2016年中國大陸一年間共發生火災31.2萬起,平均每天800多起,導致3600人傷亡,直接財產損失37.2億元。很難想像吧?

火如果有星座屬相,一定是「雙子座」。

它是惡魔,吞噬一切有價值的東西;它也是天使,教會人浴火重生。

但它在現代社會中,不應該再是城市的「癌症」。

現代都市文明講究的是,無論什麼原因都不能讓在城市生活、追夢的人流離失所,哪怕是一場大火。

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作者介紹:黃永明,曾任《科技導報》編輯、《南方周末》科學記者,美國科學促進會(AAAS)EurekAlert!國際科學記者獎學金獲得者。同時也是圖書編輯,電影的科學顧問,偶爾還愛玩魔術,在北京劇場舉辦過30多場魔術秀。

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