未来的中国能领先世界吗?

 

 

智谷君语:

为什么中国是一个举足轻重的国家?为什么曾经的中国在世界上失去了领先地位?郑和下西洋与哥伦布航海为何带来不同结局?美国普利策得奖主贾雷德·戴蒙德回顾中国近万年过往,试图解开这些世界历史中最难解的谜题。更重要的、也是当今中外都最为关心的下一个问题是,未来中国能否再次领先世界?

◎作者 | 贾雷德·戴蒙德

◎来源|思想潮(sixiangchao)已获授权

 

中国,一个令人关注的国家,一个举足轻重的国家,我这样说是有多种理由的。

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中国的独特地理环境

中国是一个地理环境差异巨大的国家。

 

它拥有世界上面积最大、海拔最高的高原:青藏高原。在世界上最高的山峰中,中国拥有好几座。世界上最长的六条河流中,有两条在中国境内:长江和黄河。

 

中国的生态系统很多样化,从冰川和沙漠到热带雨林、草原和湖泊。

中国地形图

在中国境内,北部地区的气候干燥,与南部地区相比,降雨量有明显差异。

 

中国的南部地区与越南、泰国以及其他国家同属于东南亚的热带雨林气候,覆盖热带植被,几乎包括了所有热带雨林树种和季节森林树种,没有沙漠或冰川,也没有高大的山脉。

欧美人容易忽略,中国的疆域从南到北,其距离极其遥远。中国的最北部为北纬53度,而最南部约为北纬3度。

 

从地理上看,中国与欧洲最为明显的差异是:与中国相比,欧洲的地理结构更多地表现为区块化。

 

也就是说,欧洲的主要河流是从阿尔卑斯山脉流出,这些河流的流向呈辐射状。每一条河流流经的区域都孕育了不同的人民,形成了各自的语言和文化,如波河流域的意大利人、罗讷河流域的法国人、莱茵河流域的德国人、多瑙河流域的匈牙利人和斯拉夫人。

 

但是在中国,两条主要河流的流向呈平行状,历史上很早就有运河将这两条河流相互连接。

中国没有大的半岛,而欧洲则有许多大的半岛,如意大利、希腊、西班牙和斯堪的纳维亚半岛。每一个半岛都孕育了不同的人民,形成了不同的语言,建立了不同的国家。欧洲有两个大的岛屿,不列颠和爱尔兰。

 

而中国则没有大的岛屿,最大的岛屿仅相当于西西里岛和撒丁岛。

欧洲地形图

欧洲大陆被阿尔卑斯山脉、比利牛斯山脉以及意大利的亚平宁山脉等高山分割成一块块区域。

 

在欧洲这些被高山分隔开的地区形成了不同的民族,不同的语言,不同的国家,如意大利和德国被阿尔卑斯山脉分隔开,西班牙和法国被比利牛斯山脉分隔开。

 

在中国则相反,中国的核心区域并没有被高山分隔开。

为什么欧洲块状地理结构和中国一体性地理结构对于欧洲和中国之间形成的历史性差异起着重要作用?

 

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