紫竹张先生官方网站
全面支持中文繁简转换
更好的客户体验服务全球华人!

不转换 简体中文 繁體中文 大陆简体 港澳繁體 澳門繁體 马新简体 马来西亚简体 台灣正體
首页 / 正文

荐书丨经典重温:科斯与萨缪尔森的灯塔之战

精彩推荐 2019年3月26日 智谷趋势 76

01

萨缪尔森的灯塔

萨缪尔森在进行关于“公共品”的教学时曾用灯塔来举例,他认为灯塔不可能由私人建造,因为修建成本巨大,却很难向过路航船收费,没人愿意做这种慈善,所以只能由政府来提供

不仅如此,他还认为即使强制缴费,灯塔也不应该由个人经营。因为无论一艘船还是一万艘船获益,灯塔的成本都是不变的, 但是如果有船只为了避免付费而远离灯塔水域然后发生事故,就意味着社会总体的经济损失。所以,灯塔是值得建造的,但只适合公共机构来做。

“每个人消费这种物品或劳务不会导致别人对该种产品或劳务消费的减少”(public good)

萨大师的观点以公共福利最大化为思考起点,显得合情合理,因此不仅在经济学界被广泛传播,也常常是政界制定公共政策的思路。

02

科斯的灯塔

1974年,同为诺奖得主的科斯通过翻阅灯塔建造史,发现了真相——早期的灯塔居然大多数都是由私人修建的!

在17世纪之前,英国沿岸几乎没有灯塔。为了航海安全,船主们请求政府多建一些灯塔,但是被当时负责海洋业务的领港公会以经费不足为由拒绝,于是船主和货运主们向英国国王请愿,声称自己将从灯塔获得极大的好处,愿意为此缴纳税费,希望国王允许他们修建灯塔。

请愿得到了批准,从1610年到1675年,船主们共建造了10座灯塔。

而领港公会呢?0座。

随着蒸汽时代来临,航海大潮兴起,私人建造灯塔的热情愈加高涨。到了1820年,英国总共46个灯塔,其中34个由私人建造。但是1836年,政府却又通过法案,决定逐步收购私营灯塔。

为什么呢?是私营灯塔不赚钱,所以政府挺身而出为私人解决困境吗?

No,这时候的灯塔不仅不亏,还赚得不少——即使是最抠门的守财奴,也不会为了省这点钱玩命;加上航船数量爆发式增加,灯塔主自然收入不菲。政府眼见蛋糕越来越大,眼红啊。

当时的灯塔价格已经高得惊人,其中最贵的是Skerries灯塔,价码竟高达445000英镑,按照鸦片战争时期英镑和白银约1:3的汇率计算,就是当时大清国年财政收入的1/30!

03

经济学中的灯塔

萨缪尔森好歹也是诺奖得主,为什么会对如此明白的史实视而不见?

事实上萨大师不是视而不见,是根本没看过……在以科斯为代表的新制度经济学派出现之前,经济学界对事实和案例的关注度基本上为0,大家都忙着发明公式、模型、理论…热衷于用数学搞定一切,可以说是一群“黑板经济学家”,类似现在的“键盘侠”。

科斯据此写就《经济学中的灯塔》一文,这篇文章一发表就吸引了众多经济学家的眼球,并引发了一系列后续研究,包括

公共物品

自发合作

自然垄断

合谋垄断

等经典案例,有理有据地震碎了人们的三观——事实上企业家们更愿意承担风险,用市场手段解决问题并获取收益;而政客的特长是打着公众利益的幌子扩张权力和攫取利益。这些著作的时间跨度长达30年,选取了很多和灯塔类似的案例,比如

苹果早期的图形界面和DOS系统之争

QWERTY键盘为何无法被改进

(“网络效应”的案例)

把各个领域中的所谓“市场失灵”传说批判了一番,让人顿感世界观崩塌,甚至影响到了后来的里根主义和撒切尔主义。

2002年,包括科斯的

《经济学中的灯塔》

《通用汽车收购费雪公司的案例》

张五常的

《蜜蜂的故事》和《分成租佃》

在内的其中12篇精华,被编辑成

《市场失灵的神话》

✎✎✎

这本书解析了十多个连大师们都犯了错误的著名案例,堪称新制度经济学的灯塔。但不同于其他经济学经典的是,书中文章措辞平实易懂,也几乎没有什么公式和模型,作为一本经济学论文集,可以说对读者非常友好。而这其实是由新制度经济学派思考问题的角度决定的,科斯一生主张回归真实世界的经济学,不要沉迷于黑板上的推导。写真实世界的东西,当然会显得更“说人话”。这样的主张很容易让人联想到一句古话,“以史为鉴,可以知兴替”。的确,书中的例子都已经是过去时,但逻辑却是不会过时的,我们也很容易找到当下对应的热点问题,比如高铁和互联网公司的烧钱问题。这些不变的逻辑便是本书最大的价值,对创业者和公共政策研究员来说尤其如此。

科斯(左)和 张五常(右)

04

灯塔重生

这本著作曾在2004年被引进国内,可惜翻译质量不佳,下架之后断版至今,后来的读者再也无法一览灯塔光辉。这些年来我们多次建议书商精译并再版此书,但书商顾虑销量风险,一直未果。实际上再版的起印数量仅3000本,只要这个信息传播得够广,此事几乎100%成行。

若您有兴趣了解详情、希望同侪后辈们多一本优质读物,请在随手转发的同时,点击“阅读原文”了解更多内容,参与预订者还将在成功后获赠首印纪念签。

【紫竹张先生https://z-z-z.vip/】评论


PAYPAL捐款给紫竹张先生